Heiwa Farms a Holstein Canada Master Breeder Recipient! – Cowsmo

Heiwa Farms a Holstein Canada Master Breeder Recipient!

Sound breeding goals gets Heiwa Farms a Holstein Canada Master Breeder Shield!

Was achieving your Master Breeder shield a goal you set when you 1st started breeding cattle? No, our goal was breeding good cows; with high production, good components, strong udders, good feed and legs, so that they can last in our barn for a long time.

Farm Operation – Tie stall for milking and dry cows, free stall for heifers and calves

Total # of animals – milking, and total  –  milking: 108 (65 black and white Holsteins, 18 red and white Holsteins, 25 Brown-Swiss) dry cows: 23, Heifers and calves: 130

Herd Classification? Current, Holstein: 1ME, 2EX, 44VG, 48GP/ Brown Swiss: 1EX, 10VG, 16GP

Acres – forage and grains grown? forage: 130 acre, hay: 80 acres, pasture: 25 acres corn: 135acres, soybeans: 75 acres. (About 65 acres of that land is rented) In addition we do custom harvesting and baling.

Type of feed fed? TMR

Feed bought? Protein supplement, low potassium hay for dry cows

People involved? We are a family operation; Walter von Ah, Heidi von Ah and Andre von Ah (son) are full-time working on the farm, Cindy von Ah (daughter) Gerry von Ah (son) have jobs outside the farmbut help out in their free time if needed. As well, we hire a student part-time during the summer months.

Farm operation improvements/renovations over the years?  We purchased the farm in 1993 as an ongoing dairy operation. Since we have doubled the herd number, In the first years; tile drained the land, did barn renovations (bigger stalls, more cow comfort), put up Harvestore Silo for high moister corn, 1997 – built free stall barn for 100 heifers, 2001- built 2 concrete silos + automated feed mixing system, 2003 –built new house, 2004 – built complete new dairy facility for 100 cows, 2008 purchased the land from a neighbouring farm, 2011 – built super structure storage for equipment and hay.

Most influential cow family(s) that helped earn the Master Breeder Shield?  Was she purchased or bred? In our case more than one cow family helped in earning the award. They all trace back to the herd we took over when we purchased the farm. Some of the most influential cow families are: Heiwa Hero Heidi EX, born 1996 (first VG 2 year old + first EX), Heiwa Storm Sabrina VG86, born 1997, Heiwa Susan GP84, born 1995, Heiwa Integrity Iris VG85, born 1999.

If you purchase cattle, what do you look for? If you haven’t purchase cattle in a while, when was the last animal bought?  In 1997, we purchased the first Brown Swiss cow and a few later on to start the Brown Swiss Breed. As well, we used to purchase Holstein calves to raise them and sell the later in their first or second lactation. Since 2005, we haven’t purchased any animals.

Do you flush? When did you start? How often do you flush?  Export/sell or implant?
Yes, we flush 1 or 2 good cows a year, implant them in our own herd.

Future Goals? Expand the farm…….

Herd Production?

Rolling Breed Holstein, milk: 11920 kg, fat: 464 kg, protein: 383 kg BCA: 263, 276, 268

Rolling Breed Brown Swiss, milk: 10029 kg, fat: 414 kg, protein: 251 kg, BCA: 267, 274, 268

Sire that worked well and you feel had the most impact on your herd? We work with wide diversity of sires to make sure no inbreeding occurs. Some of them are: Blackstar sons, Storm and sons, Rudolph, Goldwyn and sons, etc.

Bulls used, what do you look for in a sire? At the time: 1/3 proofed sires (mostly with Canadian proof), 1/3 high genomic sires, 1/3 young sires. Proofed sires need a minimum of plus 800 for milk, a plus in % for fat and protein, over 12 for type, udder, feet and legs. High genomic sires, we use maximum of 10 doses of an individual sire. Young sires, we use a maximum of 5 doses of an individual sire.

Have you changed your breeding philosophy over the years at all? Perhaps do more research online on the sires’ cow families before selecting a sire.

Before achieving your Master Breeder Shield what would you consider your greatest accomplishment as a Dairy Farmer and Holstein Breeder. Clearly improving milk production. We rank between first and second place for production in Russell County for 13 years. As  well, we are in the top five for Herd management in Russell County for the last 15 years.

Statistique de la ferme
Étable entravée pour les vaches en lait et taries, stabulation libre pour les veaux et taures.

Total de têtes (vache en lactation et nombre total) en lait: 108 (65 Holsteins, 18 Holsteins Rouge, 25 Brown-Swiss) vache tarie :23, génisse et veau: 130
Classification du troupeau : Holstein1ME2EX, 44TB, 48BP/ Brown Swiss: 1EX, 10TB, 16BP
Production du troupeau : Holstein 11,920 kg, gras : 464 kg, proteine: 383 kg MCR: 263, 276, 268  Brown Swiss, lait: 10,029 kg, gras: 414 kg, proteine: 251 kg, MCR: 267, 274, 268
Nombre d’acres cultivés – foin et grain fourrager: 130 acres, foin: 80 acres, pâturage: 25 acres maïs: 135 acres, soya: 75 acres. (environ 65 acres de cette terre sont loués) Nous faisons également du foin à forfait et de la vente.
Type d’aliment soigné RTM et Supplément protéiné, foin bas en potassium pour les vaches taries.
Nom des gens impliqué dans l’entreprise?
Nous sommes une entreprise familiale.
Walter von Ah, Heidi von Ah et Andre von Ah (fils) sont à temps plein sur la ferme, Cindy von Ah (fille) Gerry von Ah (fils) ont des emplois ;a l’extérieur de la ferme, mais nous aides lorsque nous en avons besoin. Nous engageons un étudiant à temps partiel pour l’été.

Est-ce que la reconnaissance de votre titre de Maître Éleveur était un but lors de vos débuts en élevage
Non, notre but était d’élever de bonnes vaches avec de hautes productions, bonne composante, des pis forts, de bons pieds et membres, qui peuvent ainsi rester dans notre étable pour longtemps.

La ou les familles les plus importantes dans votre titre de Maître Éleveur. Est-ce des vaches achetées ou élevées?
Dans notre cas, il y a plus d’une famille qui nous a aidés à avoir le titre de Maître Éleveur. Elles se rejoignent toutes à la base au troupeau qui était en place quand nous avons acheté la ferme. Quelque une de ces familles importantes sont : Heiwa Hero Heidi EX, née en 1996 (première TB 2 ans et première EX), Heiwa Storm Sabrina TB 86, née en 1997, Heiwa Susan BP 84, née en 1995, Heiwa Integrity Iris TB 85, née en 1999.

Faites-vous des récoltes embryonnaires ? Quand avez-vous commencé ? À quelle fréquence faites-vous des récoltes ? Les vendez-vous ou implantez la majeure partie ?
Nous faisons 1 à 2 récoltes par année, que nous implantons dans notre troupeau.

Si vous achetez des animaux, que regardez-vous le plus. En 1997, nous avons acheté notre première Brown Swiss et avons débuté le troupeau Brown Swiss un peu plus tard. Bien sûr, nous avons également acheté des veaux Holstein et revendus à leur première ou deuxième lactation. Depuis 2005, nous n’avons pas acheté beaucoup de sujets.

Quels sont le ou les taureaux qui ont eu un gros impact dans votre troupeau ? Nous travaillons avec plusieurs taureaux pour ne pas avoir de consanguinité. Quelque un de ceux-ci sont : des fils de Blackstar,  Storm et ses fils, Rudolph, Goldwyn et ses fils, etc.

Quels taureaux utilisés vous présentèrent? Que recherchez-vous d’un taureau? diriez-vous que vous êtes plus un troupeau axé de conformation, génomique, production ou une combinaison de tout. Présentement, 1/3 taureaux éprouvés (la plupart avec épreuve canadienne) 1/3 taureau haut en génomique, 1/3 jeunes taureaux. Les taureaux éprouvés doivent avoir minimum 800 en lait, être positif en gras et protéine, plus de 12 pour le type, pis et pieds & membres. Les taureaux haut en génomique, nous utilisons un maximum de 10 doses par taureaux. Pour les jeunes taureaux, 5 doses maximum, par taureau.

Avez-vous changé votre philosophie d’élevage à travers les années? Pourquoi? Nous faisons plus de recherche sur les vaches pour être très sélectifs sur le choix du taureau à accoupler.

Avant d’être récompensé de votre titre de Maître Éleveur, quel serait pour vous le plus grand accomplissement en tant que producteur laitier et éleveur ? Certainement le fait d’avoir amélioré la production laitière. Nous nous retrouvons toujours en première deuxième place pour la production dans le compté de Russel, depuis 13 ans. Nous sommes également dans le Top 5 pour la gestion dans le compté, depuis 15 ans.

Vos futurs objectifs? Agrandir le troupeau et l’entreprise.

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