From Crossbreds to Show Champions - How Marilie Ayrshire Built from the Ground Up - Cowsmo

From Crossbreds to Show Champions – How Marilie Ayrshire Built from the Ground Up

The Lacertes with their show crew at Expo St-Hyacinthe in July 2018. Back Row L-R: Felix Carignan, Philippe Lacerte, Dany Germain (standing), Front Row L-R: Julie Cossette, Aglae Pion, Nicolas Lacerte, Marie-Michele Gravel, Alexandre

When you look back through the years of your life and business, the hope is that you’ll see dreams that became reality and goals that were achieved. It’s a blessing to be able to see the fruits of your labour and to be able to celebrate the milestones that signify hard work along the way. For Julie and Mario Lacerte of Marilie Ayrshire, not only are they proud and humbled by their current herd of cows, they are proud of how far they’ve come and how they’ve been able to double their herd size and pass their love of agriculture to their children.

From the Ground Up

Mario and Julie, both from family farms of Holstein cows, met while they both were working for Dairy Herd Improvement (DHI). In 1988, they purchased their current farm in Yamachiche, Quebec, about 90 minutes northeast of Montreal. They started with 10 kgs of quota and 40 crossbred cows. Since the stalls in the barn were smaller, Mario and Julie looked toward a smaller breed when deciding what they would like to buy. “I was told when we started out that if I couldn’t make it with Ayrshire cows than we’d never make it,” laughs Mario. “The Ayrshire breed is easy to work with, have low Somatic Cell Counts (SCC), are good calving ease and can adapt easily to new environments.” With their minds made up, Mario and Julie purchased several Ayrshires early on and gradually built up their numbers by doing embryo transfer.

The heart of the herd! 45% of the current herd at Marilie can be traced back to Milk Maid.

A new shed for hay and equipment was the first project on Mario’s agenda, followed by a new tie-stall barn with 70 stalls, up from the previous 40, in 2008. In the winter of 2017, 70 more stalls were added to the barn to accommodate the growing herd, which is now home to 100 milk cows and 100 kgs of quota. No stranger to hard work, Mario built all the facilities at Marilie himself, “with a hammer, no nail gun,” he says, and already has new projects in mind for the future.

Today the herd, which has been bred with the goal of balanced cows with good type and production in mind, consists of 11 EX, 39 VG, 49 GP and 14 G, that achieve a 9000 kg average with 4.2% fat and 3.5% protein. Although the herd is predominately Ayrshire, the Lacertes also have some Holsteins around (10-15% of the herd). “We wanted to grow the herd quickly so we purchased some Holsteins to use as recipients,” says Mario. “They were all from good pedigrees, and the really good cows were bred back with Holsteins, but unfortunately they didn’t provide a lot of heifer calves so the numbers have decreased over time.” The cows are housed in the tie-stall facility, with heifers and dry cows in a pack barn with straw bedding. Calves are individually housed, then moved to pens of two and then into group housing.

Marilie Reality Melana VG-88 2yr was Intermediate & Reserve Grand Champion at the 2018 Quebec Spring Show and was recently Intermediate & HM Grand Champion at the All-American Dairy Show for her new owners, Glamourview, MD.

Mario and Julie are the main owners and operators of Marilie and their 5 children have stayed involved in agriculture and the farm in various ways. Mario is the main oversees the business and makes many of the mating decisions, breeds the cows and handles the milking. Julie handles every aspect of the calf and heifer care, handles all the office work and is responsible for the beautiful flower beds outside the barn. Alexandre (30) works in construction and can be seen around the farm helping his dad with the latest projects, Gabriel (28) helps with the crop work and works fulltime driving excavator for a construction company. Philippe (27) is the fulltime herdsman at his partner Andréane Dupont’s family farm, Ferme 7 Terres, while Sarah (25) is a professional cheesemaker and works for Fromagerie Le Baluchon while helping with clipping at shows. Nicolas (22) is currently studying Agronomy at Laval University and deals with all the show cows, pedigrees and farm marketing through social media. Additionally, the Lacertes have one outside employee that milks whenever necessary.

Solid Foundational Cow Families

In the winter of 2017, 70 more stalls were added to the barn to accommodate the growing herd which is now home to 100 milk cows and 100kg of quota.

Woodland View Milkmaid 2 EX-91 2E 5* was one of the first purchases made by Mario and today roughly 45% of the herd can be traced back to her. Sired by Blackadder Isle Milkman, Milkmaid’s dam is EX-95 10* and followed by two more EX dams. The family has produced winners at both World Dairy Expo and the Royal and the exceptional transmitting ability of the family didn’t end with Milkmaid. Her flush to BB Kellogg produced three VG daughters who have rapidly grown the family within the herd.

One of the current favourites from the Milkmaid family is Marilie Calimero Melina EX, who the Lacertes are flushing and have pregnancies by Burdette, Reality and Reagan. Melina has five milking daughters by Reality already, four of which are scored VG, including Marilie Reality Melana VG-88 2yr who was recently sold to Glamourview, MD. Melana first turned heads at the Quebec Spring Show this year when she was named Intermediate and Reserve Grand Champion. She recently claimed Intermediate and HM Grand Champion honours at the All-American Dairy Show for her new owners.

Marilie B B Polkie EX-95 5E 4* really helped to put the Marilie name on the map when she won the St-Hyacinthe show seven consecutive times. Mario purchased her dam, St-Ours Polie VG-85 2* (S: Mozart) at a dispersal sale. When he came home from the sale and Julie asked about the prices, Mario calmly replied, “a big price for a 2nd lactation cow.” Baffled that anyone would spend a lot of money on a cow that age, especially by 1992 standards, Julie was in for a surprise when Polie showed up at the farm! Ironically, Mario was bidding against Ferme Des Chamois that day, who would later purchase Polkie from him. Polkie went on to be the dam of famous Ayrshire sire, Des Chamois Poker.

Marilie Gentelman Karmina, a 2X Royal winner, was 1st 5yr Old, Reserve Senior & Reserve Grand at WDE 2018 for her owners, Peter Vail & Mike & Linda Hellenbrand, NY

The Lacerte family was incredibly proud to watch homebred cow Marilie Gentelman Karmina EX-93, become a 2X Grand Champion at the Royal Winter Fair over the past two years for her owners Peter Vail and Mike & Linda Hellenbrand, NY. She is now a 2X All-Canadian (2016, 2017), was Reserve All-Canadian in 2015 and Unanimous All-American in 2017. At this year’s WDE, Karmina was 1st 5 year old and Reserve Grand Champion. Backed by a full pedigree of mostly VG and EX dams, Karmina was not typical of the Marilie breeding goals. “We always try to use bulls that have both type and production,” says Mario, “we almost NEVER use a bull if he is missing one or the other and Gentleman is negative for milk.” However, the five straws Mario did purchase proved lucky and resulted in a Royal Grand Champion. Karmina’s second calving resulted in twins by Du Petit Bois Animate, a bull that also goes back to Milkmaid 2. Marilie Animate Karachi VG-85 is still at Marilie, while her sister, Marilie Animate Kaboul VG-86 was sold to Sunny Acres and recently placed 4th at the All-American Dairy Show in Harrisburg, PA.

A Recipe That Works

Throughout the years Mario’s breeding philosophy hasn’t changed and has proven over and over that it works. “We want to develop cow families,” says Mario. “If I make a purchase it has to be from a really good cow family and something that catches my eye immediately.” Although he only purchases one or two a year, Mario is always on the lookout for an animal with show type that can fill the milk tank as well. His purchase of Duo Star Burdette Amara EX-91 is evidence of this. Amara is +17 for type, is on the Elite Female Ayrshire list, and produced 15,000 kgs of milk on her best record so far. The Lacertes have six heifers and one bull out of her on the ground, sired by Tuxedo and Big Time, who are all coming back with high numbers as well and they have hopes of selling one of her sons into stud.

Marilie Hades is a Tuxedo son from Duo Star Burdette Amara EX-91, who is on the Elite Female list, with big potential for stud.

When selecting sires, mating decisions are made by Mario and Nicolas, who both agree that bulls must have type and production with deep pedigrees. “We look at the numbers a little bit, but they aren’t the deciding factor,” says Nicolas. A Semex-bred herd, Nicolas says, “most of the Semex bulls are genomic but we use that as a tool, not a religion.” Service sires currently being used are Tuxedo, Big Time, Reagan, Athenos, Amazing, Chelyote and Volvo.

Another part of the philosophy at Marilie is that “you can’t be afraid to sell the good ones!” The Lacertes have been able to capitalize on their sales since amping up their use of social media. “We have been on Facebook and Instagram for a couple years now and have been able to sell four animals to the US just through pictures I posted on social media,” says Nicolas. In fact, that’s how Karmina was sold. The family feels it’s important to picture cows and participate in shows in order to make sales of their best genetics, which is also why they have continued to classify, register and milk record in their herd. “All of those things add value when you want to sell and help to bring better prices,” says Nicolas. “It is very satisfying for us to see cows that we’ve sold perform well in other herds and important that the new owners are happy with their purchases,” says Mario.

Appreciate the Past, Focus on the Future
Mario and Julie say that their biggest accomplishment so far is the fact that the Marilie herd is a 2X Master Breeder recipient. “It has been exciting to watch the evolution of our breeding program, seeing our cow families develop and how far our herd has come,” says Mario. “We started with a crossbred herd and 10 kg’s of quota and now we’re a Master Breeder herd that has bred a Royal Champion!”

While upgrades are already underway on the current heifer facility, future plans include making improvements to the calf facility to improve insulation and ventilation. “You always need new projects to keep you busy,” says Mario, who stays plenty busy as the current President of Ayrshire Canada, a Director and Past President of Ayrshire Quebec and a Director of the Trois-Rivieres show and the Quebec Spring Show. The Lacertes also plan to fill their new tie-stalls, increasing their herd to 130 milk cows, which will hopefully fill their new milk tank that was being installed during our interview.

One thing is certain: with their continued enthusiasm for the Ayrshire breed and their commitment to breeding balanced cows that excel in type and production, a 3rd Master Breeder shield and continued show ring success is within reach for the Lacerte family and the Marilie Ayrshire herd.

Farm Facts

  • located in Yamachiche, QC, 90 minutes northeast of Montreal
  • 2X Master Breeder herd with Ayrshire Canada (2005 & 2016)
  • Milking 100 cows in a tie-stall facility
  • Classification Breakdown: 11 EX, 39 VG, 49 GP and 14 G
  • Sires currently used: Tuxedo, Big Time, Reagan, Athenos, Amazing, Chelyote and Volvo

Written by Amanda Poelman, BC


De vaches croisées à championnes d’expositions : Marilie Ayrshire a bâti son troupeau de A à Z
par Amanda Poelman

En posant un regard sur les années passées au niveau de votre vie personnelle et de l’évolution de votre entreprise, vous avez sans doute espoir de voir des rêves devenus réalité ainsi que des objectifs qui ont été atteints. C’est une bénédiction d’être en mesure de constater les fruits de durs labeurs et de les célébrer en se rappelant de tout le travail qui a été fait en cours de route. Pour Julie et Mario Lacerte de Marilie Ayrshire, non seulement ils sont humbles et fiers de leur troupeau actuel, mais ils sont également fiers de tout le chemin parcouru, d’avoir doublé la taille de leur cheptel ainsi que d’avoir transmis leur passion pour l’agriculture à leurs enfants.

Partir de la base

Mario et Julie, tous deux issus de fermes familiales constituées de vaches Holstein, se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient pour le contrôle laitier (PATLQ à l’époque). En 1988, ils ont acheté leur ferme actuelle à Yamachiche, au Québec, située à environ 90 minutes au nord-est de Montréal. Ils ont commencé avec 10 kilogrammes de quota ainsi que 40 vaches croisées. Puisque les stalles de l’étable étaient plus petites, Mario et Julie se sont tournés vers une race moins massive lorsqu’ils ont fait le choix des animaux qu’ils désiraient acheter. « Quand nous avons commencé, on m’avait dit que si nous ne pouvions pas réussir avec des Ayrshire, nous ne réussirions jamais », se moque Mario. « La race Ayrshire est facile à travailler, a un faible comptage de cellules somatiques (CCS), possède une bonne facilité de vêlage et peut facilement s’adapter à un nouvel environnement. » Une fois leur décision prise, Mario et Julie ont acheté plusieurs animaux de race Ayrshire et ont progressivement augmenté leur nombre en ayant recours au transfert embryonnaire.

Un nouveau hangar pour ranger le foin et l’équipement était le premier projet que Mario avait à l’agenda, suivi d’une nouvelle étable à stabulation entravée de 70 stalles, comparativement à l’ancienne de 40 stalles, en 2008. À l’hiver 2017, 60 stalles additionnelles ont été ajoutées à la grange afin d’accueillir le troupeau en croissance, qui abrite maintenant 100 vaches laitières ainsi que 100 kilogrammes de quota. N’étant pas étranger au travail acharné, Mario a lui-même construit toutes les installations chez Marilie Ayrshire, « avec un marteau, sans pistolet à clous », dit-il, et il envisage déjà de nouveaux projets pour l’avenir.

Aujourd’hui, le troupeau, qui a été élevé dans le but d’obtenir des vaches équilibrées avec une bonne conformation ainsi qu’une bonne production, comprend 11 EX, 39 TB, 49 BP et 14 B, qui produisent en moyenne 9 000 kilogrammes de lait à 4,20% de gras et à 3,50% de protéine. Bien que le troupeau soit principalement composé de vaches Ayrshire, les Lacerte possèdent également quelques Holstein (environ 10 à 15 pour cent du troupeau). « Nous voulions augmenter le troupeau rapidement, ce qui fait que nous avons acheté quelques Holstein afin qu’elles servent de porteuses », explique Mario. « Les animaux avaient tous de bonnes généalogies et les très bonnes vaches ont été saillies avec des doses Holstein. Malheureusement, peu d’entre elles ont donné naissance à des génisses, ce qui fait que leur nombre a diminué avec le temps. » Les vaches en lactation sont logées dans une étable à stabulation entravée alors que les taures et vaches taries se trouvent sur accumulation de paille. Les veaux sont seuls, puis transférés vers des enclos à deux avant de se retrouver en groupe.

Mario et Julie sont les propriétaires et les principaux exploitants de la ferme Marilie et leurs cinq enfants sont restés impliqués de différentes manières en agriculture comme à la ferme. Mario supervise l’entreprise de façon globale, prend plusieurs des décisions concernant la reproduction, procède à l’insémination ainsi qu’à la traite des vaches. Julie s’occupe de tous les aspects au niveau des soins prodigués aux veaux ainsi qu’aux génisses, fait le travail de bureau et est la personne responsable des beaux parterres de fleurs qui longent la ferme. Alexandre (30 ans) travaille dans le secteur de la construction et peut être vu à la ferme, aidant son père dans les derniers projets alors que Gabriel (28 ans) participe aux travaux dans les champs et travaille comme opérateur en excavation pour une compagnie de construction. Philippe (27 ans) est le gérant de troupeau à la ferme familiale de sa conjointe Andréane Dupont, la ferme 7 Terres alors que Sarah (25 ans) est une fromagère professionnelle travaillant à la Fromagerie Le Baluchon tout en aidant à clipper lors des expositions. Nicolas (22 ans) étudie présentement en agronomie à l’Université Laval et prend en charge ce qui touche aux expositions, aux généalogies ainsi qu’à la publicité par le biais des réseaux sociaux. De plus, les Lacerte ont un employé qui aide pour la traite des vaches lorsque nécessaire.

Des familles de vaches aux fondations solides

Woodland View Milkmaid 2 EX-91 2E 5* a été l’un des premiers achats de Mario et, aujourd’hui, environ 45 pour cent du troupeau descend de cette dernière. Milkmaid, fille de Blackaddar Isle Milkman, a une mère classifiée EX-95 10*, suivie de deux autres mères EX. Cette famille a élevé des championnes de la World Dairy Expo de Madison ainsi que de la Royale de Toronto et la capacité de transmission exceptionnelle de la famille n’a pas pris fin avec Milkmaid. Son flush par BB Kellogg a donné naissance à trois vaches TB qui ont rapidement répandu la famille au sein du troupeau.

L’une des favorites de la famille de Milkmaid présentement est Marilie Calimero Melina EX, que les Lacerte ont mis sur un programme de transplantation embryonnaire et ont des gestations par Burdette, Reality et Reagan. Melina a déjà cinq filles en lactation par Reality, dont quatre sont classifiées TB, incluant Marilie Reality Melana TB-88 à 2 ans, qui a récemment été vendue à Glamourview, au Maryland. Melana a commencé à faire tourner les têtes lors de l’Expo-Printemps du Québec cette année où elle a raflé les prix de Championne Intermédiaire ainsi que de Grande Championne de Réserve. Elle a récemment remporté le titre de Championne Intermédiaire ainsi que de Mention Honorable Grande Championne pour ses nouveaux propriétaires au All-American Dairy Show.

Marilie B B Polkie EX-95 5E 4* a vraiment contribué à faire connaître le nom de Marilie en gagnant à l’exposition de Saint-Hyacinthe à sept reprises et de façon consécutive. Mario a acheté sa mère, St-Ours Polie TB-85 2* (fille de Mozart), à une vente de dispersion de troupeau. Lorsqu’il est rentré de la vente et que Julie a posé des questions concernant le prix de Polie, Mario a calmement répondu que « c’était un prix très élevé pour une vache de deuxième lactation ». Complètement déroutée par le fait de dépenser autant d’argent pour une vache de cet âge, plus particulièrement en 1992, Julie a toutefois été surprise lorsque Polie a fait son arrivée à la ferme. Ironiquement, Mario misait sur Polie contre la ferme Des Chamois cette journée-là, eux qui sont revenus acheter sa fille Polkie directement à la ferme un peu plus tard. Polkie est ainsi devenue la mère du célèbre taureau Ayrshire, Des Chamois Poker.

La famille Lacerte était incroyablement fière de voir une vache de leur préfixe, Marilie Gentelman Karmina EX-93, devenir Grande Championne à deux reprises au cours des deux dernières années à la Royale Winter Fair de Toronto pour ses nouveaux propriétaires, Peter Vail et Mike & Linda Hellenbrand, de New-York. Elle a été All-Canadian deux fois (2016 et 2017), Réserve All-Canadian une fois (2015) ainsi que All-American de façon unanime en 2017. Lors de la WDE, cette année, Karmina a terminé première vache dans la classe de 5 ans ainsi que Grande Championne de Réserve. Précédée par des mères majoritairement TB ou EX, Karmina n’était toutefois pas le modèle typique des objectifs d’élevage de Marilie. « Nous essayons toujours d’utiliser des taureaux qui combinent conformation et production », dit Mario, « nous n’utilisons presque JAMAIS un taureau s’il lui manque l’une ou l’autre de ces caractéristiques et Gentleman est négatif pour le lait. » Cependant, les cinq paillettes achetées par Mario se sont avérées chanceuses et ont résulté en une Grande Championne à la Royale. Lors de son deuxième vêlage, Karmina a donné naissance à des jumelles par Du Petit Bois Animate, un taureau qui provient également de la famille de Milkmaid 2. Marilie Animate Karachi TB-85 se trouve toujours à la ferme tandis que Marilie Animate Kaboul TB-86 a été vendue à Sunny Acres et a récemment terminé en quatrième position au All-American Dairy show de Harrisburgh, en Pennsylvanie.

Une recette qui fonctionne

Au fil des ans, la philosophie d’élevage de Mario n’a pas changé et a prouvé à maintes reprises qu’elle fonctionnait bien. « Nous voulons développer des familles de vaches », déclare Mario. « Si je fais un achat, l’animal doit provenir d’une très bonne généalogie et doit immédiatement capter mon attention et attirer mon regard. » Bien qu’il n’en achète qu’un ou deux par année, Mario est toujours à la recherche d’un animal qui a le style d’exposition et qui est capable de remplir le réservoir à lait également. Son achat de Duo Star Burdette Amara EX-91 en est la preuve. Amara est à +17 en conformation, figure sur la liste des vaches Ayrshire Élite et a produit 15 000 kilogrammes de lait lors de sa meilleure lactation jusqu’à présent. Les Lacerte possèdent en ce moment six génisses et un mâle provenant de cette dernière, des descendants de Tuxedo et de Big Time ayant tous des chiffres élevés. Ils ont espoir de vendre l’un de ses fils dans un centre d’insémination.

Lors de la sélection des taureaux, les choix sont faits par Mario et Nicolas, qui s’entendent tous les deux pour dire que la combinaison d’une bonne conformation et d’une bonne production doit être recherchée en plus d’avoir un taureau qui possède une généalogie solide. « Nous observons un peu les chiffres, mais ils ne sont pas notre facteur décisif », explique Nicolas. En tant que troupeau qui travaille avec Semex, Nicolas mentionne que « la plupart des taureaux de Semex sont génomiques, mais nous utilisons cette donnée comme un outil et non comme une religion. » Les taureaux actuellement utilisés sont Tuxedo, Big Time, Reagan, Athenos, Amazing, Chelyote et Volvo.

Chez Marilie, une autre partie de la philosophie est qu’il ne faut pas craindre de vendre les bonnes! Les Lacerte ont augmenté leurs ventes depuis l’amélioration de leur utilisation des réseaux sociaux. « Nous sommes sur Facebook et Instagram depuis quelques années et nous avons été en mesure de vendre quatre sujets aux États-Unis grâce aux photos que j’ai publiées sur les réseaux sociaux », admet Nicolas. En fait, c’est de cette façon dont Karmina a été vendue. La famille estime qu’il est important de faire photographier leurs animaux et de participer aux expositions dans le but de vendre leur génétique. C’est aussi pour cette raison particulière qu’ils continuent de faire la classification, l’enregistrement et le contrôle laitier. « Toutes ces choses ajoutent de la valeur lorsque vient le temps de vendre des sujets et aident à recevoir de meilleurs prix », déclare Nicolas. « Il est très valorisant pour nous de voir les vaches que nous avons vendues bien performer dans d’autres troupeaux et il est important que les nouveaux propriétaires soient satisfaits de leurs achats », poursuit Mario.

Apprécier le passé, se concentrer sur le futur

Mario et Julie disent que leur plus grande réalisation à ce jour est le fait que le troupeau Marilie ait été récipiendaire du titre de Maître-Éleveur à deux occasions. « C’est passionnant de suivre l’évolution de notre programme d’élevage, de voir nos familles de vaches se développer et de constater à quel point notre troupeau a fait du chemin », relate Mario. « Nous avons commencé avec un troupeau croisé ainsi que 10 kilogrammes de quota et, maintenant, nous sommes Maîtres-Éleveurs et avons élevé une Grande Championne de la Royale! »

Bien que des rénovations soient déjà en cours au niveau des installations des taures, les projets futurs prévoient des correctifs dans l’espace des veaux afin d’améliorer l’isolation et la ventilation. « Il faut toujours avoir de nouveaux projets pour demeurer motivé », s’exprime Mario, qui travaille fort en occupant actuellement la présidence d’Ayrshire Canada, un poste de directeur et d’ancien président d’Ayrshire Québec en plus d’être directeur des expositions de Trois-Rivières et de l’Expo-Printemps du Québec. Les Lacerte prévoient également remplir leurs stalles en augmentant le nombre de vaches en lactation à 130 dans l’espoir de remplir leur nouveau réservoir à lait qui était en cours d’installation lors de notre entrevue.

Une chose est sûre : avec leur enthousiasme persistant envers la race Ayrshire ainsi que leur engagement à élever des vaches bien équilibrées entre la production et la conformation, une troisième plaque de Maître-Éleveur et un succès continu dans les expositions sont à la portée de la famille Lacerte et du troupeau Marilie.

Faits importants sur la ferme

  • Située à Yamachiche, au Québec, à 90 minutes au nord-est de Montréal
  • Deux reconnaissances de Maître-Éleveur décernées par Ayrshire Canada (2005 et 2016)
  • 100 vaches en lactation logées en stabulation entravée
  • Classification du troupeau : 11 EX, 39 TB, 49 BP et 14 B
  • Taureaux utilisés actuellement : Tuxedo, Big Time, Reagan, Athenos, Amazing, Chelyote et Volvo


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